Abril - Junio 2007 31
ISSN 1317-987X
 
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Dr. Francisco Montbrun Ríos

Biografía

 Fue en 1913 cuando "La Gran Caracas" sirvió de cuna al maestro Montbrun, en la casa N° 99 ubicada entre las esquinas Tejar y Rosario de la Parroquia Santa Rosalía. El 27 de Diciembre de aquel año, apareció en la historia de una humilde familia capitalina el quinto de seis hermanos. Sin mayores lujos, la vida de la familia de 14 personas estaba a cargo de sus padres, Don Domingo A. Montbrun Betancourt, quien se desempeñaba como empleado del Banco de Venezuela y su madre Carmen Ríos de Montbrun.
 
Sus primeras letras las aprendió de sus tías Adela y Rosa Montbrun. Terminó su educación primaria en la Escuela Federal "República del Paraguay" bajo la dirección del maestro Agustín Zamora Quintana.
 
Los estudios de secundaria los realizó entre los años 1.926 y 1.930 en el Colegio "San Agustín", dirigido por el Dr. Rafael Cruz Guitián, su profesor durante todo el bachillerato, a quien recuerda con gran admiración. El promedio de las calificaciones obtenidas en los cuatro años de su bachillerato fue de 18 puntos. En el año de 1930 ingresó a la Universidad a estudiar Medicina, acompañado por unos 80 estudiantes quienes recibían clases en lo que hoy conocemos como el Palacio de las Academias.
 
Para la época el Rector de la Universidad era el Dr. Plácido Daniel Rodríguez Rivero, quien en 1934 nombró a Montbrun Preparador Oficial de la Cátedra de Histología al notar su excelente rendimiento; cargo que desempeñó hasta que se graduó.
 
La época Universitaria de Montbrun se caracterizó por un gran deseo de saber que emanaba de su ser. Leía mucho, además de preparar las clases y llevar la materia siempre al día. Hoy día atribuye su éxito profesional a su voluntad de estudio e inmensas ganas de superación.
 
Entro a ser Externo del Hospital Vargas de Caracas el 1a de septiembre de 1932, donde también se desempeño como interno. Participó después en el concurso por un cargo en la Cruz Roja Venezolana, el cual ganó, por lo que también se desempeñó como interno en dicha Institución.
 
Francisco Montbrun obtuvo el título de Doctor en Ciencias Médicas mediante un examen integral, en el que obtuvo 20 puntos y la presentación de una Tesis Doctoral titulada: "Mecánica articular normal de la rodilla-traumatología de los meniscos de la rodilla". Su tutor fue el Dr. Germán de las Casas, fundador de la Traumatología en Venezuela y el promedio de notas de la carrera fue 19.7 puntos. Aunque en esa época no otorgaban la distinción "Summa Cum Laude" su trabajo recibió la distinción de ser la mejor tesis de cirugía de su promoción y fue premiada con la Medalla de Oro "Pablo Acosta Ortiz". El acto de grado tuvo lugar el 26 de septiembre de 1936, en el Paraninfo del Palacio de las Académicas.
 
Durante los primeros pasos de postgrado se desempeñó como cirujano residente del Hospital Vargas de Caracas ganando 3 concursos de oposición sucesivos entre los años 1937 - 1943, trabajando además en el Puesto de Socorro de Caracas.
 
Asimismo, realizó el postgrado en cirugía de tipo crónico por su propia cuenta en dos instituciones benéficas: el Hospital Obrero de Caracas y el Hospital Bolivariano de Caracas. En los años 1940 a 1943, también se autoformó en el área de Ginecología haciendo pasantías en la Clínica del Profesor Beclere y en el Hospital Broca, ambos en París; en el Hospital de clínicas de Buenos Aires y en el Hospital P. Rawson.
 
En marzo de 1939, el Hospital le concedió un permiso no remunerado por un año, para cumplir con los requerimientos de una beca del Ministerio de Educación Nacional, durante el cual hizo estudios en las especialidades de Anatomía y Cirugía Experimental. De mayo a agosto siguió un curso de cirugía general, bajo la tutela de los profesores Jean Braine y Judet, en el Anfiteatro de Clamart, París. Además se desempeñó en el Servicio de Ginecología del profesor Moucquot, del Hospital de Broca. En las tardes asistía al laboratorio del profesor H. Rouviere, jefe de la Cátedra de Anatomía de la Universidad de París, donde colaboraba con las actividades de investigación anatómica; además participó en las actividades de la Ecole Practique.
 
Realizó un curso de dibujo anatómico con el Profesor Armand Moreau en la Facultad de Medicina de la Universidad de París; dicho profesor fue quien hizo los dibujos de los textos de anatomía de Rouviere. A comienzos de la Segunda Guerra Mundial se vio obligado a detener sus estudios, siendo enviado a los Estados Unidos bajo el auspicio de la Fundación Rockefeller. Y una vez allá, en la Universidad de Yale fue asignado a la Cátedra de Anatomía, que estaba bajo la dirección del doctor Edgar Allen, participando en las actividades regulares de dicha Cátedra en el lapso de octubre de 1939 a mayo de 1940.
 
Perfeccionó de esta manera sus conocimientos de anatomía general y realizó un curso de especialización en Neuroanatomía dictado por el Dr. Ralph Meader. Gracias a estas nuevas visiones, el Dr. Montbrun se vio atraído por la Neuroanatomía y al regresar a Venezuela fundó la sección de Neuroanatomía en la Cátedra de Anatomía, dándole un enfoque morfológico, que con el paso del tiempo ha ido cambiando a funcional y aplicada.
 
Su trayectoria en el área de la enseñanza quirúrgica comenzó en 1944 cuando ganó el concurso de oposición de segundos Adjuntos de los Servicios de Cirugía del Hospital Vargas de Caracas. Ya para 1946 estaba desempeñándose como Jefe de Cátedra de Clínica Quirúrgica hasta 1966, cuando se retiró para dedicarse exclusivamente a la docencia en Ciencias Básicas. Y su primera incursión en el área de la anatomía macroscópica, que luego lo llevaría a ser uno de los más insignes baluartes venezolanos en la materia, fue el 30 de octubre de 1937 cuando triunfó en el concurso de oposición para la Jefatura de trabajos prácticos de anatomía topográfica, cargo que representa una gran preparación ya que sólo había salido del pregrado pocos meses atrás. Fue director del Instituto Anatómico de la UCV durante 17 años (1943-1958). Fue Jefe de Cátedra de Anatomía y Jefe del Departamento de Ciencias Morfológicas durante 16 años (1955-1971). Introdujo métodos de conservación de cadáveres y de disección, y fue pionero en la utilización de las tecnologías audiovisuales.
 
En 1958 se comenzaron los trámites para la creación de la Escuela de Medicina "José María Vargas", reconocida oficialmente como tal en 1965; institución en cuyo origen el maestro Montbrun participó activamente como miembro fundador, desempeñándose para ese entonces como Jefe de la Cátedra de Anatomía, cargo que mantuvo con excelente actuación hasta el año 1972. En ese momento volvió a su cargo de Profesor Titular Ordinario, manteniéndose activo en el día de la Cátedra hasta el 1 de junio de 2001 cuando fue jubilado, habiendo cumplido sesenta y cuatro años de docencia activa en la asignatura.
 
Para apoyar su labor docente de Anatomía, publicó durante muchos años sucesivas ediciones de folletos: Guías de Disección, "Vías y Cortes del Cerebro", "Morfología Cerebral", "Cerebelo, Tallo, y Médula", "Miembro Superior", "Miembro Inferior", "Tórax", Abdomen", "Sistema Nervioso Autónomo". En años mas recientes, ya como profesor a tiempo convencional, dentro de las Ediciones y Publicaciones del Vicerrectorado Académico de la UCV, publicó tos siguientes libros de texto: Anatomía Concisa Volumen I. Huesos y Articulaciones de la Cabeza (1999). Anatomía Concisa Volumen II. Partes Blandas de la Cabeza y el Cuello (1999), Neuroanatomía Volumen I. Morfología de la Médula Espinal y del Tallo Encefálico (1999). Neuroanatomía Volumen II. El Cerebro Humano (2000). Neuroanatomía Volumen III Organización de los Sistemas Funcionales de las Vías Nerviosas Centrales (2000). Con el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social publicó 2 libros: "Venezuela Una Visión de Salud 1984-1988" y "Estrategias para un Sistema de Salud".
 
El pensamiento visionario de nuestro personaje ha quedado plasmado en su participación en la historia de la Cátedra de Anatomía, ya que adoptó esta materia como un proyecto de vida con el deseo que perdure en el tiempo como el legado de un nombre que entregó su vida a sus alumnos, sus pacientes y su Universidad.
 
Dentro de la Universidad Central de Venezuela desempeñó diversos cargos de Comisiones Especiales del Consejo Universitario, Consejo de la Facultad de Medicina y Consejo de la Escuela de Medicina "José María Vargas", siendo un asiduo colaborador de las autoridades y ejerciendo posiciones directivas y administrativas de importancia.
 
Él estima que tiene unos de quince mil discípulos entre los médicos que ejercen en el país, ubicados desde la posición de médicos rurales, hasta la encumbrada ubicación de los componentes de la Academia.
 
Perteneció al grupo de galenos que promocionó la fundación del Colegio de Médicos de Distrito Federal. En 1944 participó en la fundación de la Sociedad Venezolana de Cirugía, de la cual es miembro honorario así como también en la génesis de la Federación Médica Venezolana. En 1947 tomó parte la fundación del Centro Médico de Caracas, ubicado en San Bernardino, prestigiosa institución donde ejerció por cuarenta y siete años su especialidad, la cirugía general y la cirugía ginecológica. En la década del 50 actuó como socio fundador de la Federación Latinoamericana de Cirugía, de la cual fue presidente. Ha sido presidente y miembro del Comité Organizador de múltiples congresos nacionales e internacionales. Durante su ejercicio profesional público y privado realizó aproximadamente 9000 intervenciones quirúrgicas en las referidas áreas de cirugía general y ginecología.
 
En la Academia Nacional de Medicina fue elegido Miembro Correspondiente Nacional, puesto número 6, en 1987 y en 1994 fue elegido Individuo de Número, sillón Nº 38. Se incorporó en 1995 con la presentación del trabajo "Estrategia para un Sistema Nacional de Salud". Es miembro también de otras prestigiosas sociedades nacionales e internacionales. 
 
Entre los años 1984 y 1988 fue designado Ministro de Sanidad y Asistencia Social, cargo en el cual mantuvo una dinámica organizacional que trató de adecuar las estructuras centrales y desconcentradas del Ministerio a las exigencias de una sociedad moderna y cambiante para así poder responder a las necesidades en un ordenamiento institucional, dentro de un Estado democrático joven y comprometido con los derechos de su pueblo. Se realizaron verdaderos esfuerzos por estructurar e instalar oficinas sectoriales que forzosamente tendrían que asumir grandes retos por estar señaladas en el ordenamiento jurídico vigente, el cual se ajustó a la estructura Ministerial en dos grandes direcciones Sectoriales: Dirección General sectorial de salud y Dirección General Sectorial de Mariología y Saneamiento Ambiental.
 
Otras de las acciones organizativas emprendidas durante su paso por el citado Despacho ministerial con gran prioridad fue el esfuerzo para adecuar la estructura de los servicios a fin de lograr la implementación del programa de Atención Primaria de Salud (APS). Lo cual ameritó realización de acciones en el área de capacitación de personal, modificación de los modelos estadísticos, sectorización geográfico-población y programas de construcción de establecimientos para la ampliación de la cobertura. Se construyeron 117 ambulatorios, entre urbanos y rurales, 30 hospitales tipo I y II, además de la refacción de algunos hospitales tipo IV y V como el Hospital Vargas y el Clínico Universitario.
 
Es el Premio "Acosta Ortiz" que recibió en 1936, el que encabeza la larga lista de aproximadamente 41 premios recibidos por el Dr. Montbrun hasta el año 1995. le han conferido treinta y una condecoraciones, entre las cuales destacan la Orden del Libertador, Gran Cordón, Orden "Andrés Bello" (primera clase), Botón Ciudad de Caracas (2001) y la más reciente la Medalla de la Sociedad de Historia de la Medicina. El Dr. Montbrun ha publicado alrededor de cincuenta y seis trabajos en relativas a cirugía hasta 1997; y en el área de educación médica diecinueve trabajos. Hasta el año 1994 había expuesto aproximadamente unas doce conferencias sobre cirugía y educación médica, catorce discursos y participado en tres foros.
 
La Escuela de Medicina José María Vargas bautizó el Auditorio Este de la misma, con el nombre de "Dr. Francisco Montbrun" el 30-11-2001, También en homenaje, la Cátedra de Anatomía Normal, le realizó un film de la clase magistral presentada como clase inaugural en cada período académico con excepcional descripción y claridad de los estudios médicos desde sus mas remotos inicios.
 
Sus méritos fueron reconocidos por la Universidad Central de Venezuela con el otorgamiento del Título de Profesor Honorario aprobado por el Consejo de la Facultad de Medicina el día 29-10-2002, por el Consejo Universitario el 6-11-2002 y entregado por las autoridades universitarias en acto público celebrado en el auditorio de la Facultad de Medicina el 22 de mayo de 2003.
 
El 7 de abril de 2005 fue homenajeado en la en la sede de la Academia Nacional de Medicina por esta institución, la Sociedad de Cirugía de Venezuela, la Red Venezolana de Sociedades Medico - Científicas Venezolanas, la Escuela de Medicina José María Vargas: el Consejo de Escuela, el Departamento de Ciencias Morfológicas, la Cátedra de Anatomía Normal, el Departamento Quirúrgico-Docente, la Cátedra de Clínica Quirúrgica B, el Departamento Quirúrgico-Asistencial del Hospital Vargas de Caracas, la Cátedra de Clínica Quirúrgica y el Servicio de Cirugía I del Hospital Vargas de Caracas, la Cátedra de Clínica Quirúrgica C y el Servicio de Cirugía II del Hospital Vargas de Caracas (en total 2 placas y 9 diplomas). Honor a quien honor merece, por una vida dedicada a la enseñanza, nuestra Escuela de Medicina José María Vargas.
 
El 14 de Marzo de 2007 le fue entregado el Premio Anual “Alma Mater” al Egresado UCV 2007, al Dr. Francisco Montbrun Ríos en la Sala Francisco de Miranda. Biblioteca Central UCV. Él cual fue una fuente de alegría en su lecho de enfermo.
 
Luego de haber dedicado con intensidad todas sus energías a salvar y mejorar la vida de los venezolanos de contribuir con la docencia médica así como a la administración de salud, se casó tres veces y disfrutó el ser padre de dos hijos, Gloria Montbrun Flores y Juan Francisco Montbrun, abuelo de cuatro nietos y bisabuelo de cinco bisnietos.
Dejo de existir de entre nosotros el 15 de Mayo de 2007 a las 9:00 a.m. Reconocemos con orgullo la excepcional dedicación demostrada por el Profesor Francisco Montbrun a lo largo de su vida profesional convirtiéndose en ejemplo a seguir para los Universitarios y para muchas generaciones futuras de Médicos.
 
Dra. Alba Cardozo.
Dr. Francisco Montbrun Ríos
Biografía

NOTA: Toda la información que se brinda en este artículo es de carácter investigativo y con fines académicos y de actualización para estudiantes y profesionales de la salud. En ningún caso es de carácter general ni sustituye el asesoramiento de un médico. Ante cualquier duda que pueda tener sobre su estado de salud, consulte con su médico o especialista.





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